Die Legionellen-Krankheit

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Übersicht

Die Legionellenkrankheit ist eine schwere Form der Lungenentzündung – eine Lungenentzündung, die normalerweise durch eine Infektion verursacht wird. Sie wird durch ein Bakterium namens Legionellen verursacht.

Die meisten Menschen bekommen die Legionellenkrankheit durch Einatmen der Bakterien aus dem Wasser oder dem Boden. Ältere Erwachsene, Raucher und Menschen mit geschwächtem Immunsystem sind besonders anfällig für Legionellen.

Das Legionellenbakterium verursacht auch das Pontiac-Fieber, eine mildere Krankheit, die der Grippe ähnelt. Das Pontiac-Fieber klingt in der Regel von selbst ab, aber eine unbehandelte Legionellenkrankheit kann tödlich sein. Obwohl eine sofortige Behandlung mit Antibiotika in der Regel die Legionellen heilt, haben einige Menschen auch nach der Behandlung noch Probleme.

Symptome

Die Legionellenkrankheit entwickelt sich in der Regel zwei bis 10 Tage nach der Ansteckung mit Legionellen. Sie beginnt häufig mit den folgenden Anzeichen und Symptomen:

  • Kopfschmerzen
  • Muskelschmerzen
  • Fieber, das 104 F (40 C) oder höher sein kann

Am zweiten oder dritten Tag werden Sie weitere Anzeichen und Symptome entwickeln, die auch auftreten können:

  • Husten, der Schleim und manchmal Blut aufwirft
  • Kurzatmigkeit
  • Schmerzen in der Brust
  • Gastrointestinale Symptome, wie Übelkeit, Erbrechen und Durchfall
  • Verwirrung oder andere mentale Veränderungen

Obwohl die Legionellenkrankheit in erster Linie die Lungen betrifft, kann sie gelegentlich Infektionen in Wunden und anderen Körperteilen, einschließlich des Herzens, verursachen.

Eine leichte Form der Legionellenkrankheit – bekannt als Pontiac-Fieber – kann Fieber, Schüttelfrost, Kopf- und Muskelschmerzen verursachen. Pontiac-Fieber infiziert Ihre Lungen nicht, und die Symptome klingen normalerweise innerhalb von zwei bis fünf Tagen ab.

Wann Sie einen Arzt aufsuchen sollten

Suchen Sie Ihren Arzt auf, wenn Sie glauben, dass Sie Legionellen-Bakterien ausgesetzt waren, erst recht wenn Sie schwanger sind. Auf unserer Seite infopd.de finden Sie übrigens noch viele weitere Beiträge zum Thema Schwangerschaft. Eine möglichst frühzeitige Diagnose und Behandlung der Legionellen kann dazu beitragen, die Genesungszeit zu verkürzen und schwere Komplikationen zu verhindern. Für Menschen mit hohem Risiko, wie Raucher oder ältere Erwachsene, ist eine schnelle Behandlung entscheidend.

Ursachen

Das Bakterium Legionella pneumophila ist für die meisten Fälle der Legionellenkrankheit verantwortlich. Im Freien überleben die Legionella-Bakterien im Boden und im Wasser, verursachen aber nur selten Infektionen. Allerdings können sich Legionellen in von Menschenhand geschaffenen Wassersystemen, wie z.B. Klimaanlagen, vermehren.

Obwohl es möglich ist, die Legionellenkrankheit über die Hausinstallation zu übertragen, sind die meisten Ausbrüche in großen Gebäuden aufgetreten, vielleicht weil komplexe Systeme es den Bakterien ermöglichen, leichter zu wachsen und sich zu verbreiten. Außerdem verwenden Klimaanlagen für Häuser und Autos kein Wasser zur Kühlung.

Wie sich die Infektion ausbreitet

Die meisten Menschen infizieren sich, wenn sie mikroskopisch kleine Wassertröpfchen einatmen, die Legionellen-Bakterien enthalten. Dies kann durch den Strahl aus einer Dusche, einem Wasserhahn oder einem Whirlpool oder durch Wasser aus dem Belüftungssystem eines großen Gebäudes geschehen. Gerade bei Altbauten ist dies ein häufiges Problem in einer wachsenden Anzahl von Städten. Aus diesem Grund ist es sinnvoll, Hauswasserwerk, um nicht mehr von der klassischen Wasserversorgung abhängig zu sein. Ausbrüche wurden mit dem Ausbruch in Verbindung gebracht:

  • Whirlpools
  • Kühltürme in Klimaanlagen
  • Warmwasserspeicher und -heizungen
  • Dekorative Springbrunnen
  • Schwimmbäder
  • Geburtsbecken
  • Das Trinkwasser

Neben dem Einatmen von Wassertröpfchen kann die Infektion auch auf andere Weise übertragen werden:

Durch Aspiration. Dies tritt auf, wenn Flüssigkeiten versehentlich in die Lunge gelangen, in der Regel weil man beim Trinken hustet oder erstickt. Wenn Sie Wasser aspirieren, das Legionellen-Bakterien enthält, können Sie die Legionellenkrankheit bekommen.
Im Boden. Einige wenige Menschen haben sich nach der Arbeit im Garten oder nach der Verwendung von kontaminierter Blumenerde mit Legionellen angesteckt.

Risikofaktoren

Nicht jeder, der Legionellen-Bakterien ausgesetzt ist, wird krank. Es ist wahrscheinlicher, dass Sie die Infektion entwickeln, wenn Sie:

wenn Sie rauchen. Rauchen schädigt die Lungen und macht Sie anfälliger für alle Arten von Lungeninfektionen.
ein geschwächtes Immunsystem haben. Dies kann eine Folge von HIV/AIDS oder bestimmter Medikamente sein, insbesondere von Kortikosteroiden und Medikamenten, die zur Verhinderung einer Organabstoßung nach einer Transplantation eingenommen werden.
Sie haben eine chronische Lungenkrankheit oder eine andere ernste Erkrankung. Dazu gehören ein Emphysem, Diabetes, eine Nierenerkrankung oder Krebs.
50 Jahre oder älter sind.
Die Legionellen können auch ein Problem in Krankenhäusern und Pflegeheimen sein, wo sich Keime leicht ausbreiten können und Menschen anfällig für Infektionen sind.

Komplikationen

Die Legionellenkrankheit kann zu einer Reihe von lebensbedrohlichen Komplikationen führen, darunter auch Atemstillstand. Dies tritt auf, wenn die Lungen den Körper nicht ausreichend mit Sauerstoff versorgen oder nicht genügend Kohlendioxid aus dem Blut entfernen können.

Septischer Schock: Dieser tritt auf, wenn ein schwerer, plötzlicher Blutdruckabfall den Blutfluss zu lebenswichtigen Organen, insbesondere zu den Nieren und zum Gehirn, reduziert. Das Herz versucht, dies zu kompensieren, indem es die Menge des gepumpten Blutes erhöht, aber die zusätzliche Arbeitsbelastung schwächt schließlich das Herz und verringert den Blutfluss noch weiter.

Akutes Nierenversagen: Dies ist der plötzliche Verlust der Fähigkeit Ihrer Nieren, Abfallstoffe aus Ihrem Blut zu filtern. Wenn Ihre Nieren versagen, sammeln sich gefährliche Mengen an Flüssigkeit und Abfallstoffen in Ihrem Körper an.
Wenn sie nicht sofort behandelt wird, können Legionellen tödlich sein.